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Comment les jugements moraux changent-ils pour les personnes âgées?

Comment les jugements moraux changent-ils pour les personnes âgées?

De nombreuses études ont comparé le jugement moral/la sensibilité des adultes et des enfants (un bon exemple est cet article de Decety, Michalska et Kinzler, montrant des différences significatives entre les jugements moraux de chaque groupe). Cependant, je suis curieux de savoir s'il existe des études similaires pour les personnes âgées. Par exemple, existe-t-il une différence significative entre la sensibilité morale des adultes de plus de 60-70 ans et celle des adultes plus jeunes ?


Jugement moral :

De Wikipédia :

… le jugement moral… est « la capacité de raisonner correctement sur ce qui 'devrait' être fait dans une situation spécifique.

La recherche sur le jugement moral a été lancée par Jean Piaget, résumée dans son livre "Le jugement moral de l'enfant" (1932), dans lequel il implique que le développement moral se stabilise à l'adolescence. Piaget a introduit le paradigme standard de la tâche de jugement moral qui est encore souvent utilisé aujourd'hui pour évaluer le développement moral en demandant aux sujets de porter des jugements moraux sur des histoires ou des dilemmes particuliers. Dans ses recherches, les performances maximales sur ces tests ont été atteintes vers le milieu de l'adolescence, et il n'a jamais pris la peine de tester des sujets plus âgés. Il est intéressant de noter que les performances des personnes âgées n'ont finalement été mises à l'épreuve qu'en 1996. Cette étude a montré que (a) le développement moral n'atteint pas son apogée à l'adolescence, les adultes étant légèrement plus performants, et (b) les performances globales des personnes âgées ne diffèrent pas beaucoup. que les jeunes adultes, mais les détails sont mitigés - dans certains domaines de la moralité, ils fonctionnent mieux et dans d'autres moins bien.

À partir des années 1960, le travail de Piaget a été étendu par d'autres chercheurs tels que Kohlberg et Gilligan pour inclure le développement moral tout au long de la vie des gens. Cela a stimulé de nombreuses recherches sur le développement moral à l'âge adulte. Par exemple, une étude publiée en 1997 résume l'état douteux de la recherche à l'époque comme suit :

En somme, les résultats à ce jour suggèrent trois voies possibles de développement du raisonnement moral à l'âge adulte : (1) un effet de plateau à l'âge adulte ; (2) développement continu tout au long de l'âge adulte; ou (3) développement continu au début de l'âge adulte avec déclin à l'âge adulte plus tard.

Les résultats de cette étude particulière sont illustrés dans l'image ci-dessous :

Comme vous pouvez le voir, ce qui se passe plus tard à l'âge adulte n'est pas vraiment clair, mais cela ne semble pas très différent du début de l'âge adulte.

Sensibilité morale :

De Wikipédia :

… la sensibilité morale… est « la capacité de voir un dilemme éthique, y compris comment nos actions affecteront les autres.

Les recherches sur la sensibilité morale sont beaucoup plus récentes. Même dans ses premiers travaux, Piaget était conscient de cet effet sur l'exécution des tâches de jugement moral. Dans le paradigme original, on posait aux très jeunes enfants des questions telles que « un enfant qui a accidentellement cassé 15 tasses en faisant la vaisselle doit être plus puni qu'un enfant qui a accidentellement cassé 1 tasse en volant un biscuit ». Bien que les enfants aient souvent été conscients que voler un cookie est une erreur et que faire la vaisselle ne l'est pas, la grande quantité de dommages causés l'emporterait sur celle due à son impact émotionnel sur l'enfant. Cependant, vers l'âge de 8 ou 9 ans, les enfants comprennent que l'ampleur du préjudice n'est pas un facteur pertinent - seule l'intention l'est.

Cependant, des recherches ultérieures ont suggéré que la sensibilité morale est toujours corrélée à l'émotion beaucoup plus tard dans la vie. À l'adolescence, cette réaction émotionnelle n'affecte plus les jugements moraux, mais elle continue d'avoir un impact sur d'autres aspects du raisonnement moral tels que la punition méritée. Une première tentative de mesure de la sensibilité (2001) a utilisé la vitesse des associations de mots comme indicateur indirect et n'a trouvé aucune différence significative entre les performances des adultes plus jeunes et plus âgés une fois la diminution de la performance globale liée à l'âge prise en compte.

La recherche moderne sur la sensibilité morale utilise l'IRMf pour détecter les changements d'activité dans les zones du cerveau associées à l'émotion (système limbique) et au raisonnement moral (cortex préfrontal). Cette approche est relativement nouvelle et encore assez coûteuse, de sorte que la taille des échantillons a tendance à être petite. L'étude citée dans la question conclut également, comme il est bien établi, que :

… les jugements sur la gravité d'une action ne différaient pas significativement selon l'âge

mais quant à la sensibilité morale :

… avec l'âge, les sujets ont déclaré se sentir moins contrariés en voyant des objets endommagés… Avec l'âge, les agents ont été jugés encore plus méchants s'ils avaient fait du mal à une personne intentionnellement que s'ils avaient fait du mal à une personne accidentellement… avec l'âge, les participants étaient moins disposés pour punir les agents qui ont intentionnellement endommagé des objets que ceux qui ont intentionnellement blessé des personnes… La comparaison entre les trois groupes a montré une différence significative… entre le groupe de la petite enfance et le groupe des adultes dans la connectivité entre le vmPFC et l'amygdale reflétant une intégration fonctionnelle accrue entre ces 2 régions adultes.

Il serait certainement intéressant de voir comment ces résultats s'étendent jusqu'à l'âge adulte, c'est-à-dire s'ils se poursuivent de manière linéaire ou diminuent comme dans les scores de jugement moral.

La plupart des recherches modernes sur les personnes âgées se concentrent sur les effets des lésions cérébrales (par exemple, 2006, 2010, 2010), qui sont naturellement plus fréquentes avec l'âge. Par rapport aux témoins du même âge, les patients présentant des lésions du cortex préfrontal ont de moins bons résultats dans diverses tâches de jugement moral. La dégradation de la fonction cérébrale peut être responsable d'un déclin de la sensibilité morale avec l'âge dans certains cas.


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